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How to submit a plant sample for diagnosis

Before our plant diagnosis team can accurately identify what is wrong with your plant, they need to have a quality sample to examine. The acuracy of the disease diagnosis is directly related to the type of plant sample submitted to our clinic. you can take two steps to help make an accurate diagnosis.

Guildlines for Collecting and Submitting Plant Samples:

  1.  Submit only freshly collected specimens. If possible, collect several specimens showing a progression or range of symptoms. Keep specimens refrigerated until they are brought in for examination. Bring samples into the Extension office during the first part of the week.

  2.  Where specific plant parts are affected (leaf spots, root rots, fruit rots, flower blights, stem cankers), submit the affected part in as many stages of the disease as you can distinguish. If practical, submit the whole plant. Enclose specimens in plastic bags, or in the case of ripe fruit in paper bags. DO NOT ADD WATER OR WET PAPER TO THE BAG. Additional moisture will speed decay.

  3. For plants showing wilting, yellowing, stunting or general decline, collect the entire plant including the root system. Do not pull the plant out of the ground. Dig the plant carefully so as to disturb the root system as little as possible. Shake away excess soil. DO NOT WASH SOIL FROM THE ROOT SYSTEM. Enclose the root system in a plastic bag and seal it at the base of the plant stem to prevent soil spillage. Then enclose the entire plant in another plastic bag and seal. DO NOT ADD ADDITIONAL MOISTURE.

  4. For leaf spots, submit leaves showing various stages of infection. If possible, bring in twigs or branches with leaves still attached. Enclose leaves in a plastic bag. Individual leaves may be placed between layers of DRY paper towels.

  5. For lawn and turf diseases, submit a 3­ to 4­inch diameter plug taken where the healthy and diseased areas meet so the sample will contain both diseased and healthy turf. Take the plug 2 to 3 inches deep and include roots and the adhering soil. Samples can be dug with a garden trowel or small spade. Enclose sample plugs in a plastic bag. DO NOT ADD ADDITIONAL MOISTURE.

Guía para la Recolección y el Envío de Muestras:

  1. Envíe únicamente muestras frescas. Si es posible colecte varias muestras en las que los síntomas se expresen en los diferentes estados de la enfermedad (comienzo de síntomas hasta síntomas más avanzados). Mantenga las muestras en la nevera hasta que estas sean enviadas para ser examinadas. Se recomienda llevar las muestras a la oficina de extensión en los primeros días de la semana.
  2. Cuando partes específicas de la planta son afectadas (manchas necróticas en las hojas, pudrición de frutos, tizón en las flores, cancro en eltallo, etc.), se recomienda enviar muestras de los diferentes estados de la enfermedad que se puedan observar. En caso de ser posible, enviar toda la planta (raíces, tallos, hojas, etc.). Deposite las muestras en bolsas plásticas, y en el caso de frutas maduras, empacar en bolsas de papel. Evite adicionar agua o servilletas de papel húmedo dentro de la bolsa, esta humedad causa decaimiento prematuro de las muestras. 
  3. Cuando los síntomas son marchitamiento, clorosis, atrofia, y declinación en general de la planta, se recomienda colectar toda la planta incluidas las raíces. En el momento de colectar la planta, no hale la planta; con cuidado trate de remover el suelo que está cercano de la raíces y remuévala tomándola con las dos manos procurando mantener intacto el sistema radical, sacuda la planta para remover un poco del suelo que está adherido a las raíces pero no lave estas con agua. Ponga las raíces en una bolsa plástica atándola a la base del tallo para evitar pérdida de suelo o raíces durante el trasporte, luego ponga toda la planta en otra bolsa plástica para el envío de la muestra. Asegúrese de no adicionar agua o humedad a la planta.
  4. Cuando los síntomas son manchas en las hojas, se recomienda enviar diferentes hojas mostrando diferentes estados de infección, si es posible se recomienda enviar ramas que todavía tengas hojas. Se recomienda colocar las hojas en bolsas de plástico o también se pueden poner hojas dentro de servilletas o papel seco.
  5. Cuando las plantas afectadas son pastos/gramas, se deben enviar una muestra de aproximadamente 3 o 4 pulgadas de diámetro de un cilindro (cilindro) del pasto, incluyendo el sistema radicular. Se recomienda que la muestra se tome de la linea donde el pasto sano se encuentra con el pasto enfermo.

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